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2020-04

4-8 伊藤博文 - 2019.02.13 Wed

往古復古の大号令と共に、歴史から姿を消した人物がいる。
トーマス・ブレーク・グラバー。
マッケンジーの後を継ぎ、ジャーディ・マセソン商会の代理人としてグラバー商会を設立。
アヘン戦争の引き金となった「茶」を、再び英国へ輸入した人物だ。
薩摩、長州の藩士と関わり、討幕を裏から操ったとされるこの男は、
1870年、事業を倒産させられるとふっと姿を消したのである。







その彼が、目の前で優雅に茶を飲んでいる。
伊藤博文は危険と知りつつも、かつて彼に受けた恩義を傘にきられ、
こうして忙しい時間を割いていた。



















伊藤博文、伊藤俊輔とも名乗った。
生まれは周防。百姓の長男に生まれた。
五歳の時、父親が出奔し、母の実家に預けられたが、
その後、萩に呼ばれ一家で伊藤の家に養子に入った。
一切の経歴は不明。もしくは闇に埋もれている。


足軽風情が今の地位につくには、
それ相応の無理をしなければならない。
伊藤の「闇」にはそれが詰まっている。
なんでもやり、誰にでも媚を売った。
持たざる者の、それが挟持だった。


栗原良蔵の奇縁がきっかけで桂小五郎と繋がりを持ち、
一方、預けられた寺で高杉晋作と縁を持った。
井上馨(当時は聞多と名乗っている)に出会ったのはこの頃である。






腕は立った。
元が百姓なので足腰も強かった。
電話もfaxもない時代、方法といえば文だけで、
しかもそれは中身を見られる可能性があった。
重要な文になればなるほど、自分のような中間が珍重されたのである。






時代、だったのかもしれない。と、伊藤は思った。
自分のような人間が英国留学を果たすなど、とんでもない話だった。
かの高杉晋作ですらアジア、上海がいいところである。
分限者であった井上馨の、半ば付き人。
悪く言えば用心棒のような形で英国へ渡った。
その際、莫大な留学費用を供出してくれたのが、
このグラバー率いるジャーディ・マセソン商会だったのである。
(井上馨は帰国の年、俗論党の椋梨によって襲撃され、
 瀕死の重傷を得ている)








妻の梅子が、茶菓子を持ってきた。
かすてらである。
よく心得ていた。




「懐かしい味ですね」




言葉遣いは丁寧だ。
今の伊藤の身分を慮ってのことだろう。
グラバーはほんの少しの口に運ぶと、
彼女が出て行ったのを見計らって口を開いた。




「実は・・・、この度お願いがあって伺いました」



「なんでしょう? 私に出来ることであれば・・ですが」




釘を刺すことも忘れない。
再び、グラバーはカップを取った。




「岩崎弥太郎氏と『つなぎ』をとっていただきたいのです」




「岩崎・・・?」





岩崎弥太郎。言わずと知れた三菱創始者である。
郷士の身分すら売り払い、地域に根づいた地下浪人の息子。
父親は庄屋に暴行を働き、投獄。
真偽のほどは定かではないが、
土佐藩は身分差が全国でもトップクラスの苛烈さで知られている。


岩崎のテロ行為は、ここから始まっているといっていい。
壁に大きく官憲の賄賂横行を非難するスローガンを書いて己も投獄され、
出獄後は追放の憂き目にあった。


後藤象二郎とどのようにして知り合ったかは不明だが、
後に武市半平太によって暗殺される吉田東洋に見出されたのは、
彼の甥が後藤象二郎だったからであろう。
藩吏となって長崎に赴くも、
丸山花街で遊蕩して罷免され、失職したと言われる。
しかしその後の彼の「幸運」を思えば、すでに長崎とは縁があったようだ。
この一年後の1859年、グラバーは長崎に降り立った。









岩崎もまた、伊藤同様「闇」を抱えた人物である。
決して生まれはよくないのに、時流が味方した一人と言えよう。
1867年、再び長崎に赴いた岩崎は、グラバーと取引を始め、
この戦(西南戦争のこと)では政府の徴用に応じて社船38隻を出し、
政府軍7万、弾薬、食糧等を九州へ輸送。莫大な利益をあげている。




「高島炭鉱を買い取っていただきたいのですよ」




高島炭鉱とは1695年、平戸藩が「燃える石」を発見したことに端を発している。
薩長土肥で知られる佐賀藩がグラバーと共に共同出資し、採掘を開始。
しかしあまりに労働環境が過酷だったことから1872年、暴動が発生。
労使紛争と言われているが、実際にはどうだったのか。
年表に照らし合わせると面白い符号が見つかるかもしれない。




「朝鮮、台湾と立て続けに海上戦が行われている。
 次は露西亜だ。違いますか?
 石炭は重要な資源。
 かのキリシタン大名、大友宗麟が何をしました?
 硝石欲しさに泣き叫ぶ女子供を遥か遠く、
 印度や阿弗利加に『対価』として送り出したではありませんか」







事実だった。






大友宗麟(1530-1587)。
禅宗に帰依していたのが1551年、
マラーノ(改宗ユダヤ人)であるフランシスコ・ザビエルと会い、洗礼を受けたと言われている。
が、戦国時代。通訳を介さぬ「教義」がどれほど理解されたものか?
(特に庶民の識字率は著しく低かった)
故に「洗礼」とはただ「南無阿弥陀仏」を唱えるが如く、
「どりちぇなきりすとあん」と口々に唱えれば即時に「洗礼」といった有様であった。
彼は1561年(永禄4年)、宇佐八幡宮を焼いたのを皮切りに領内の神社仏閣を荒らし回り、
1581年(天正9年)、豊前彦山の三千と言われる坊舎を焼いた。
この「貢献」に感謝し、彼と共に「南蛮貿易」に努めたアレッサンドロ・ヴァリニャーノは、
宗麟の武器援助の要請に応じたという----------。




欧州各地は当時、15世紀に起こった「魔女狩り」と称する弾圧によって、
「女性」が不足していたのである。
これに目をつけたいえすず会は硝石と引き換えに、
当時の日本で唯一「大量に」輸出出来る「人間」を対価として受け入れた。
大坂、堺の「納戸衆」と呼ばれる倉庫業者は、
「売り物」であった人間を縛って入れておく「納戸」が起源と言われる。







豊臣秀吉の側近、大村由巳は次のように書き残した。
『日本人男女数百名の多数を黒船に買取り、
 手足に鎖をつけて舟底に追い込み、地獄の責苦をあたえ・・・』
鬼気迫る光景だったことがわかる。








「信長がキリスト教の布教を許したのも、
 異国語の分からぬ田舎大名が片っ端から「洗礼」を受けたのも、
 もとを正せば『硝石』、資源の奪い合いだ。
 しかし信長も、秀吉も、家康も、「彼ら」の思惑を見抜いていた。
 信長は殺され、秀吉は「五箇条」をガスパール・コエリョに叩きつけ、
 人身売買を禁止した(1587年(天正15年))。
 家康は天下を取ると『鎖国』と称して幕府以外が外国と流通することを禁じた。
 布教を禁じたのではない。硝石密輸を禁じた。これが禁教令の真実です。
 彼らが執拗なキリシタン狩りをしたのは「宣教師」の息のかかった人物のあぶり出しでしょう」








伊藤は言葉もなかった。
目に見えぬ「侵略」、安土の「亡霊」が今やヒタヒタと、
彼の足元まで忍び寄っていたからである。








この2つの「禁令」の後、起こった「島原の乱」では、
五万とも言われる「殉教者」が出たとされている。
しかし何故か? ローマ法王庁の記録には記載がないばかりか、
「島原の乱」に関する情報を垣間見ることさえ出来ない。

しかも山田右衛門なる人物が投降、助命を許されたとあるが、
彼が綴った(絵師であったとされている)画には、
長年、血を血で洗う戦いを繰り広げてきたカトリックと、
プロテスタントの「旗」。双方が描かれていたというのである。
これは暗にこの戦いが「聖なる戦い」の結果ではなく、
いえすず会の「居留地」、
口ノ津の古城に備蓄した『硝石』を家康が狙ったのだとも言われている----------。







「キリシタン大名、小名、豪族たちが、火薬が欲しいばかりに女たちを南蛮船に運び、
 獣のごとく縛って船内に押し込むがゆえに、女たちが泣き叫び、わめくさま地獄のごとし」






グラバーは後に、徳富蘇峰の記す「近世日本国民史」の一文を諳んじた。
宗麟の、ヴァリニャーノの「輝かしい」功績は、
女たちの悲鳴の上に築かれたものであった。






















「北では榎本某という男が炭鉱を掘り当てるのだとか聞いているが、 
 今、ここにある資源が抑えられたら、どうするのでしょうね・・・」




伊藤はグラバーの言葉に耳を傾けながら、茶をすすった。
琥珀色の液体が、喉元を通り過ぎていく。
日本で飲む茶が、かの地で飲んだ茶とどうも違うと思うのは、
自分だけなのだろうか・・・。


頃は3月。内山下町の旧薩摩藩装束屋敷跡に、
新たな西洋式の迎賓館が建設されることが内々に決定している。
初めて英国を見た時の衝撃を、今も覚えている。
今、あの国に、否、どこの国から攻められたとしてもこの国は終わりだ。







短い沈黙の後、伊藤は「わかりました」と頷き、
話は終わりだと言わんばかりに席を立った。
グラバーの狙いは分かっている。
黒田清隆、五代友厚に拮抗する力を岩崎に見出したのだ。
しかも彼はこの国の絶対権力、大久保利通の庇護下にある。
頷かねばこちらの身が危うい。しかし・・・・、







ふと・・・、グラバーを盗み見た。
もし今、大久保がいなくなったとしたら、どうだろう。
自分を中間の頃同様、こき使っていた木戸孝允はもういない。
人気の西郷隆盛も死んだ。
これで大久保まで暗殺されるようなことになれば、
トップの座は誰に回ってくるのか・・・・・。







グラバーの繻子のような瞳が伊藤を見上げた時、
彼の後ろに、得体の知れない何かが見えたような気がして、
伊藤は寒気を覚えた。

























余談ではあるが----------。
日本の人身売買の歴史は西南戦争の翌年、
1878年(明治11年)から急加速することになる。
2015年世界遺産入りした「明治日本の産業革命遺産 製鉄・製鋼、造船、石炭産業」、
この中に『三池炭鉱』と『三池港』がある。


元々、「島原の乱」が起こった口ノ津(2006年南島原市となる)には外国船が多く来航していた。
「燃える石」の、及び三池炭田の開坑により、
石炭の輸出を担ったのが、井上馨を「大番頭」に持つ三井であった。
三井の船は英国の植民地であったシンガポールへ石炭と密航婦を運び、
得たポンドで鉄と石油、そしてゴムを輸入。これが「富国強兵」の真実だった。











岩崎弥太郎の起こした三菱は日本郵船を作り、
三井同様、唯一の「量産」出来る人間を亜米利加に「輸出」。
日本郵船の大株主に明治帝を据え、巨万の富を得た。
1924年、最大の「輸出先」である亜米利加で『排日移民法』が成立。
増え続ける生産物の廃棄先として大陸に目を付ける。


西南戦争の生き残り、その子孫達の手によって、
明治帝の孫達は大陸への足がかりとされた。


西郷隆盛の「亡霊」もまた、生き続けたのである。











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