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2020-04

2-6 道行き - 2018.09.26 Wed

太宰府を出て・・・というよりも、今までの短い人生の中で、
サチは初めて「自分で考える」という状況に直面していた。
物心ついた頃には阿蘭陀人の養親の下、多くの雑事を請け負っていたし、
太宰府に連れてこられてからは信全の「講義」が日課であった。


ところが藤田によって太宰府を連れ出されてからというもの、
何をすればいいのかさっぱり分からない。
旅籠に泊まり、風を待ち、船に乗ってからもさしてすることもなく、
また桐野や信全のように何かを語りかけてくるわけでも、
教えてくれるわけでもない。
ただじっと、そばにいて研いだ刃物のように目を光らせている。




一体それが何なのか? サチにはわからなかった。




運良く数日で船に乗ることが出来、
上関から江戸へ向ける船に乗り換えることが出来た。
船旅は十日ほどもかかったが、
グラバーのように自身の暇つぶしにつき合わせることもしない。
ただひたすら、護衛の如く影に日向に、気づけはそこにいるのである。
















不思議に思って藤田に問うたことがあった。




「藤田様はどなたの命で私をお連れになったのですか?」




しかし藤田は答えない。
何度も聞き返して、やっと、
「今にわかる」とだけ教えてくれた。






今に、わかる時がくるのだろうか?
藤田は横濱を避けて平原で船を降り、中原街道を抜けて江戸へと入った。
途中、見事な御殿があるので聞いてみると、将軍家の別邸だったという。
なるほど、徳川様と言おうとしたところで口を閉じた。
誰が聞いているか分からない。
なにしろ西ではその争いの真っ最中なのだ。



不意に、サチは表情を曇らせた。
口さがない商人たちの噂を思い出したからである。




「薩摩はもうイカンらしい」


「西郷に張ったのに、丸損だ」




無骨な桐野の笑顔を思い出した。
戸惑うサチに精一杯語りかけ、不安を取り除こうとしてくれた桐野は、
その実大変有名な剣豪で、勇将、西郷の右腕とのこと。
知って冷や汗が出たのは言うまでもない。
もしかしたらこの藤田も名のある武士なのではないか?
そう思うと簡単には口を聞けなくなってしまっていた。









本郷区真砂町











そんな二人の関係が崩れたのは東京について五日目のことであった。





本郷区真砂にある藤田の屋敷は、当時としては珍しい二階建ての住まいである。
猫の額ほどの縁側に、垣根代わりの竹が組んである。
「かねやすまでは江戸のうち」と言われ、現在の本郷区三丁目と四丁目を堺として、
藤田の家はぎりぎり「郊外」ということになるが、
「江戸」の括りは元より曖昧で、「ほぼ江戸」と言っても過言ではなかろう。

余談ではあるが、ほど近い本郷区二丁目は江戸の鬼門に当たるというので、
御弓組与力同心六組の組屋敷が儲けられ、毎日的場で弓を引かせた。
これが「弓町」の由来である。

当時は「春日通り」というものがなく、弓町は真砂の一部だった。
桜木神社の一部だけが町家であり、藤田の住む家は今で言う「官舎」である。
1872年、本郷真砂町と改称されたこの一帯は、公務員住宅が立ち並んでいたと考えられている。






家人のいない静まり返った部屋を軽く掃除した上で、
手製の馳走を振る舞ってくれた。
サチは驚いた。
厨房に立つ男を見るのは初めてだったし、
それがとても美味しかったことも。




「・・・昔、否応なくやらされたからな」




この数週間のうちに覚えたこと。
それはまず自分から行動を起こさねば、何も始まらないということだった。
藤田は何も言わない。
掃除するのも洗濯も、気づけばみんな自身でやってしまう。
食事は出てくるし、片付けもさせてくれないので、サチにはすることがない。
客と魚は三日経つと臭い出す。
サチは自分が厄介者であり、居候であることが苦痛に思えてきた。
出来れば自身の食い扶持くらいなんとかしたいが、
見ず知らずの自分に仕事を分け与える人間がいようはずもなく、
何より女性が働けるような場所が居留地の外でそうあるわけがない。

サチは困ってしまった。
そこで見よう見まね、飯でも炊こうと決心したのであるが・・・・・・・・・。







「きゃーーーーっ!」






明け六つ、女の悲鳴で目を冷ました藤田は、
浴衣姿のまま土間に走り出た。
もうもうと黒い煙が立ち込め、悲鳴は近所のご新造であることが分かった。




「どうした!」




土間に向けて叫ぶと、サチが一人真っ黒な顔をして竹筒を持っていた。
どうやら飯を炊こうとしていたらしい。
しかし釜は焦げ、黒い煙を発していた。



「す・・・、すみません・・・っ!」



平身低頭、泣き出しそうな声で何度も謝罪を口にした。
藤田は言葉がなかった。
まさかこんなことを考えていようとは思ってもいなかったし、
時折、瓶の水が増えていたことから、
水くみをかって出てくれていたことには感謝していた。
しかし・・・・・・・、


いくら自らの出自を知らぬとはいえ、姫君である。
台所に立つことなどしたこともないだろうし、
何より居留地育ちならかまどなど見たこともなかったはずだ。
それを・・・・、





「・・・あの・・・・」





サチが恐る恐る顔を上げると、藤田は肩を震わせていた。
怒っているのだ。
ぎゅっと目を閉じた瞬間、小さく笑う声がした。




「ちょいと藤田さん! どうしたね! 火事かい!?」




ご新造が町役人を呼んできたらしい。
ご一新前、失火は大罪であり、放火ならば火炙りにされた。
少し前、内務省が町火消しを消防組と改め、警察機関の一部として吸収した。
藤田の職種を知っている為か大事にはしなかったようだが、
火が回ってからでは遅すぎる。
それで声を張り上げているのだ。




藤田は縁側から姿を見せた。




「申し訳ない。内の者が釜を焦がしたようで・・・」




後ろから、太物を着た桃割れ姿のサチが顔を見せると、
いつの間にか集まった野次馬がドッと笑った。




「なあんだ、藤田さんところのご新造さんが釜を焦がしたってよ」


「いつの間にこんな可愛らしい嫁さんを捕まえたんだい?」


「なぁに、すぐに覚えるさ。気にするこたぁないよ」




口々に囃し立てられ、サチは真っ赤になって恐縮した。
藤田は否定もしなかったが、あえて肯定することもなかった。
バツが悪そうに、あえて明後日の方向を見ているだけである。







このことがあってから、藤田は無骨ながらサチに色々教えた。
それは米の炊き方だったり、魚に煮方だったり、
着物の縫い方や掃除洗濯のイロハなど、
女が生きていくのにおおよそ必要な細々としたものだった。

お武家様とは思えない藤田、サチもまた拍子抜けした。
この、口下手で愛想がなくて、
それでいて桐野とはまた違った優しさを持つ藤田に、
心の底からお世話したいと考えたのである。







以後、周囲の女将さん達とも立ち話程度するようになり、
色々話を聞いた。
いつ、どんな棒手振りがきてどこが安いか。
サチは金というものを持っていなかったが、
藤田は「掛売りにすればいい」とだけ言って咎めなかった。









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