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2020-03

1-5 桐野の高説~古代~ - 2018.06.27 Wed

サチは髪を若武者風に改めた。
数えで12。今で言えば11歳という姿は、元服前の若者に見えなくもない。
しかし白足袋からのぞく足は、到底男のものではなかった。
細く白い女の足に、草鞋を締め上げるのは痛々しい。
星の瞬く中、
桐野は馬止めにつないであった見事な黒鹿毛をサチに引きわせた。



「大変申し訳無いが、火急の時です。
 ・・・馬に乗ったことは?」

「ありません」



一瞬、考えたが移動手段は限られている。
桐野は一計を案じ、サチの風呂敷を鞍にしばりつけ、その上にまたがせた。
思いの外、ヒラリと飛び乗ったサチに驚いていると、
彼女は「おてんばだったものですから」と照れくさそうに言った。



これは見どころがあるやもしれぬ。



桐野は一瞬、別府の言葉を思い出していた。
歳を一、二歳誤魔化せば、男子と言っても疑問視されることはないだろう。
なによりその血筋は酷く魅力的だ。
ヤツでなくとも久しく錆びついた「野心」が首をもたげてくる。



「・・・あの・・・」



サチの戸惑う声で、ハッと我に返った桐野はくすぶる野心を振り払うが如く頭を降った。
彼女の後ろにまたがると、「駆けます」とだけ言って手綱を鳴らした。
馬は驚くこともなく速駆程度に走り出し、やがて薩摩の景色は後ろ背に消えていった。














サチは落ち着かなかった。
父親を知らず、兄姉弟妹がいるわけでもなかった彼女に、
桐野は初めて触れる「男」と言えた。
養親である宣教師には妻がいて、サチが言葉を交わすことは稀だったし、
同じように拾われた孤児たちとも触れ合う機会は少なかった。
隔離されていたと言っていい。
不思議には思ったが、子供特有の優越感は十二分に満たされており、
不平に思うことはなかった。


父・・・と呼べる人がいたなら、こんな感じだったのかもしれない。


サチはそっと、桐野の胸元に頬を寄せた。
乗り心地の悪い馬上では、桐野がサチの心の機微に気づくことはない。
彼女は安心して目を閉じた。






峠を幾つか越えた頃、桐野はようやく速度を落とした。
馬が持たなくなるからだ。
眼下に薩摩の風景が映る。
桜島が煙を吐いている。


再び、戻ってこれるだろうか・・・・。


桐野はらしくなく弱気になっていることに気がついて、
それを振り払うようにサチに声をかけた。







「サチ殿の養親は、阿蘭陀の方と言いましたか」


「はい」


「阿蘭陀の宣教師の方は妻帯しても良いと?」


「キリスト教と一口に言いましても、色々ございます。
 阿蘭陀はプロテスタントと言いまして、妻帯することが可能です。
 仏教で言うなら、浄土真宗のようなものでしょうか」


「・・・! なるほど、それはわかりやすい」







桐野はサチの頭の上で、声を上げて笑った。
利発な性質らしい。
頭の回転が早く、馬を怖がらないどころか、
決して乗り心地の良いものではないだろうに、
おなごの身で一言の文句も言わない。







「宣教師の方に引き取られたということは、
 育ちは居留地ですか」


「覚えている限りでは、居留地の記憶しかありません」


「それでは太宰府といってもピンとこられますまい。
 長の旅路になります。少しお話をしながら参りましょう」




桐野はコホンと咳払いすると、馬の足を少しだけ緩めた。





月が出ていた。
山肌に見えつ隠れつしている。
サチはまるで寝物語でも聞いているような気になって、
少し気が緩んだが、慌てて目をしばたかせた。




「今から向かう場所は、豊前にある太宰府という場所です。
 その昔、西の鎮守として隆盛を極めました。
 元は安楽寺という寺だったのですが、
 政争に破れ、都を負われた菅原道真公がこの地に葬られたことで、
 寺から神社となりました」


「寺から神社に?」




不思議なことだと思った。
寺は仏を拝み、神社は神を祀る。
まったく宗教が違うように思えたのだ。
桐野はサチの反応を見越していたようで、鼻を鳴らすように講釈した。




「寺・・といってもあの時代、仏教は学問でした。
 仏の教えを学ぶ場所だったわけです。
 菅原道真公が亡くなると、都で怪異な現象が起こりはじめ、
 それを祟りと考えたわけです。
 彼らは道真公を『神』として崇め奉り、なんとか怒りをなだめようとしました」


「主、イエスが『神』となった故事と似ていますね」




驚いてサチを見た。
一向宗門徒に代表されるように、
一定の信仰心を持つ人物は己が信じる対象を貶されると激しいほど怒り狂う。
サチはプロテスタントだというし、
欧州ではこの「聖なる教え」を巡り、世界を二分するほどの争いが起こったと聞く。
で、あるにも関わらず、彼女は酷く冷静にそう応えたのだ。





「・・・菅原道真公の廟は天原山廟(漢字は異なる)院安楽寺という名で呼ばれるようになりました。
 ところが怪異は収まらず、当時の政敵や皇子、
 やがて帝のおわす御所に雷が落ちるまでとなりました。
 そこで本来、帝や皇子を祀る為だけに使われる『天満宮』とされたのです」


「寺が神社となった由来ですね」


「いやいや、安楽寺天満宮と称しただけで、太宰府はあくまでも安楽寺という寺でした。
 天満宮という神社でもある。ということですね。
 また鎮西府と呼ばれる役所でもありましたから、
 まさになんでもありな一つの『国家』だったわけです」





サチは十字軍の遠征を思い出していた。
宗教は違えど、自らに都合の良いように解釈し、
アレンジするのはいつも時代も同じらしい。
官公(菅原道真のこと)の祟りが一段落し、人々の記憶から薄れると、
平安の世が終わり、武家社会が始まった。
ここで大きな事件があったという。
俗に「元寇の役」と呼ばれる大規模な海外からの侵略だ。




「クビライ・カーンは我が国を『黄金の国』と呼んで疑わなかったそうです。
 時の将軍、北条時宗は鎌倉に鎮座して動く気配を見せません。
 代わって立ち上がったのが九つの国の長である豪族達でした」




九州という言葉は、ここからきているのですよ。
と、桐野は誇らしげに言った。




「1294年、クビライは死ぬまでこの地に野心を持ち続けました。
 長きにわたる戦は政府を弱体化させ、
 北条氏が勢力を誇った鎌倉幕府が滅ぶ一つの要因になったとも言えるでしょう」



桐野は馬を止めた。
月は真上にまで登っている。
岩肌から滲み出る水を指さし、サチは喉を潤した。




「北条氏の後、政権を握ったのは鎌倉幕府の御家人であった足利尊氏です」




竹筒に水を入れながら、桐野は続けた。




「北条氏の貧乏御家人だったその男は、
 いうなれば下剋上で将軍になったわけですが、
 国が落ち着いてようやく外交に目を向けると、
 鎮西府ではとんでもないことになっていました」



「何が起こっていたのですか?」




知らず知らずのうちに、桐野の話に引き込まれていた。




「朝鮮半島との国交を再開しようと、使者を送った足利幕府に対し、
 かの国は『すでに日本と国交を持っている』『お前は誰だ』と言ってきたのです」


「え? けど足利尊氏は・・・」


「そう、知りません。一体誰のことを言っているのか?
 ここで初めて、鎮西府が後醍醐帝の皇子、
 懐良親王によって握られていたことを知ったのです」




 
懐良など、聞き覚えがなかった。
一体誰のことなのか?
その父帝である後醍醐帝もまた、聞いたことがない。





「後醍醐帝は足利尊氏と共に、鎌倉幕府を倒そうと立ち上がった人でした。
 しかし足利尊氏は最後の最後で後醍醐帝を裏切り、
 光明帝と共に室町幕府を開きますが、
 後醍醐帝は認めず、息子である懐良親王を鎮西府に向かわせ、
 外交手段に出たのです」





今も昔も、この国は内乱を収める為、海外からの勢力に頼る。
卑弥呼が金印を受けたように、
阿倍仲麻呂が遣唐使として海を渡ったように、
今、清と名乗る広大な国に認められることが一つのステータスだったのだ。
足利尊氏は苦労して国交を樹立させた。
三代将軍、足利義満が鹿苑寺を金で飾り立てたのもそれが理由とされている。
しかし・・・・・・、





「やがて・・・・、高句麗は凋落の一途をたどることになります」





僅かな休息を経て、桐野は再び馬を引き寄せた。
サチは今度は自ら鐙に足をかけ、一人で馬に乗ってみせる。
彼は嬉しそうに目を細めると、再びサチを抱いて走り始めた。







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